佛陀提前七百年后预言龙树菩萨成就

农曆7月24日龙树菩萨圣诞日

龙树菩萨,在印度佛教史上被誉为「第二代释迦」,在世期间为佛法作出了不可磨灭的贡献。他首先开创空性的中观学说,肇大乘佛教思想之先河。在佛陀灭后七百年,他对佛陀的教法进行了系统化的整理工作,并且创立了中观学,非常準确地阐发了佛陀的缘起思想,沿着龙树菩萨的中观般若思想,大乘佛教建立了起来。因而被称为「佛陀第二」;他论着极为丰富,造论之多世所罕见,故被誉为「千部论师」;他的学说由鸠摩罗什大师翻译、介绍到中国后产生空前影响,被后来的中国大乘八宗奉为「八宗共祖」。

佛陀提前七百年后预言龙树菩萨成就

图:禅宗十四祖龙树菩萨

龙树菩萨,异译龙猛、龙胜,生于佛灭七八百年后的公元四世纪左右。根据《龙树菩萨传》中记载:「其母树下生之,因字阿周陀那,阿周陀那树名也。以龙成其道,故以龙配字,号曰龙树也。」意思是,他的母亲在树下生他,因名周那即树的意思;他的成道与龙族有关,所以号为龙树。

在佛教由小乘向向大乘过渡时期,他继承了佛陀的缘起思想,开创性地发展出了中观学说,并且广造大乘经典注释,有力地推动大乘佛法发展,是大乘佛教史上的第一位伟大论师。其代表作《中论》阐发缘起性空的深义;《大智度论》採取中道立场来彰显般若真理;《十住毗婆沙论》则以深远的见解来宣扬菩萨之大行。

龙树菩萨是大乘佛教第一位大论师,着述丰富,有「千部论主」之称。他是初期大乘佛教的集大成者,在他丰富的论着中,广引当时所见的大乘经,反映并整理了初期大乘佛教义理的全貌,也由此开启往后大乘佛教思想的发展。龙树菩萨引述的大乘经中,包含了《无量寿经》、《般舟三昧经》等宣说极乐凈土的经典。由于龙树菩萨对于极乐凈土的诠释,被后代的凈土信仰者所接受,因此将他推尊为「凈土宗」的祖师。

佛陀提前七百年后预言龙树菩萨成就

龙树菩萨

龙树菩萨因吉祥草而往生因缘

印度的龙树菩萨,是一位伟大的成就者,他有个好朋友叫做乐行国王。虽然外表上,一位是中观论的大师,一位是国王,但是因为两人是同年同月同日生,是同一条命所转生的两个化身,所以他们最后往生的时候,也会一起往生,两人的寿命是一样的长。

因为龙树菩萨已经成就了寿命自在,可以非常长寿,当时活到了九百多岁,所以乐行国王也就一直不死。因为国王一直在位,所以,九百年来,所有的王子相继去世,都没有人得以继承王位。

后来,有一位王子很想登上王位。有一天,他的母后亲手做了一件非常漂亮的五彩锦缎綵衣给他,这件綵衣没有任何的接缝,他一看到这套衣服非常欢喜,就告诉母后说:「等我登上王位的时候,再穿上这套衣服吧!」

可是他的母后对他说:「你以前有很多的哥哥和很多的妈妈都往生了,你根本就没有登上王位的机会。」他觉得很奇怪,就问说:「爸爸年纪那幺大了,有一天当然会驾崩,换我当国王呀?」

他的母后说:「因为你爸爸和龙树大师是同一条命,而龙树大师已经成就寿命自在,是不会圆寂的。你不要期待你的父王会往生。」

这位王子听了很难过,可是也不知道该怎幺办,就问母后:「我应该用什幺方法得到王位呢?」他的母后说:「龙树大师是位大菩萨,很慈悲,只要有人有所求,一定会布施,你去试试看,请求龙树大师布施他的头,除此之外,没有其它的办法了。」

于是,他就前去请求龙树菩萨,布施头给他。当他向龙树菩萨作这个请求时,龙树菩萨很坦然地对他说:「可以啊!你自己拿刀来砍啊!」

这位王子就叫人拿刀子来砍,砍来砍去,都砍不断龙树菩萨的头。那把刀砍在龙树菩萨的颈子上,就像在虚空中,晃来晃去一样;他又用绳子来绑,也绑不住,使得这位王子精疲力尽,毫无办法。

最后,龙树菩萨很慈悲地告诉他说:「我在五百年前,就完全清凈了用兵器砍杀的异熟果报,所以,用任何兵器,都无法砍我的头;如果你真的想要我的头,你最好去找一根吉祥草来。」

原来,以前在出家众结夏安居的时候,龙树菩萨是专门管戒律的掌堂师,为了表示结夏的道场已经清凈了,没有任何的障碍,地上有铺吉祥草的习惯,所以他到外面去找吉祥草来铺,让大家可以安心在道场修行。就在他去采割吉祥草的时候,不小心杀了一只小虫子。

虽然这是无心之过,但是也造了杀业,在他修行成就的过程中,所有的罪业都已经被忏悔清凈了,只剩下这个恶业,没有被忏悔清凈,所以他说:「我只剩下杀害这只小虫的这点异熟果报,还没有清凈,所以现在只有用吉祥草,才可以取下我的头,拿我的性命。」

于是,这位王子就取了一根吉祥草,轻轻地就切下了龙树菩萨的头。当下,乐行国王就和龙树菩萨一起往生了。

龙树菩萨往生极乐世界

龙树菩萨乃是现生「证得欢喜地」(初地)之菩萨,其出世本怀,一则为他人宣说「大乘无上法」以利他,二则为自己「往生安乐国」以利己。

释尊在世时曾在楞伽山向大众宣告,当来南印度有龙树菩萨出世,继承其大乘教法,摧破外道邪见;此事《楞伽经》卷九释尊悬记之文曰:「大慧汝谛听,有人持我法,南天大国中,有大德比丘,名龙树菩萨,能破有无见,为人说我法,大乘无上法,证初欢喜地,往生安乐国。」

佛记龙树菩萨往生安乐国,龙树菩萨于其着述的《大智度论》、《十住毗婆沙论》、《中观论颂》、《大无畏论》、《广大发愿颂》、《法界赞》等书中,均直接或间接广赞法界及如来藏,可见,无遮法门并非排拒凈土,非遮法门亦非排拒空门,唱言不二则当然直入佛心,单举一边难免偏堕之虞。

龙树菩萨在《大智度论》曾说,念佛三昧,能除种种烦恼,及先世罪业。其余三昧,有能除淫不能除嗔,有能除嗔不能除淫,有能除痴不能除淫除嗔,有能除贪嗔痴,不能除先世罪。而念佛三昧,能除种种罪,复能除先世罪。因为其余三昧,皆是自力。而念佛三昧者,是自力佛力二力法门。以借佛力故,是以能除种种烦恼,及灭先世罪业。

龙树菩萨造《十住毗婆沙论》,有称讚弥陀偈云:「若人愿作佛,心念阿弥陀,应时为现身,是故我归命。彼佛本愿力,十方诸菩萨,来供养听法,是故我稽首。彼土诸菩萨,具足诸相好,以自庄严身,我今归命礼。彼诸大菩萨,日日于三时,供养十方佛,是故稽首礼。若人种善根,疑则花不开,信心清凈者,花开则见佛。十方现在佛,以种种因缘,叹彼佛功德,我今归命礼。其土具严饰,殊彼诸天宫,功德甚深厚,是故礼佛足。」

刘宋天竺三藏求那跋陀罗翻译的《拔一切业障根本得生凈土神咒》中记述此咒的来源是:「龙树菩萨愿生安养,梦感此咒。」另外,在汉传佛教的往生传中,记载凈土宗的祖师、北魏的昙鸾临终之前,梦见自称龙树菩萨的梵僧,告知他即将寿终:「一夕,鸾正持诵,见一梵僧掀昂而来,入其室曰:『吾龙树也,其所居者凈土焉。以汝有凈土之心,故来见汝。』」

龙树菩萨:广大发愿颂

所有一切众生类,过未现在世无尽,而诸佛剎广无边,彼无边剎尘充满。

又一一尘为一剎,广大佛剎如尘等,一一剎中正觉尊,如尘无量我普礼。

彼尘倍聚诸佛剎,剎中佛佛我称讚,我常供养以一心,经如尘数广大劫。

顶礼诸佛及法众,我于三宝常归命,我悉持以诸妙华,及众宝聚常普施。

若我已起一切罪,我今普尽而忏悔,若我未生一切罪,我一切时常远离。

所有一切胜福事,我于一切常随喜,此福迴向于有情,及佛无上菩提果。

如佛正法中所说,愿力坚固复真实,我常供养诸世尊,愿我最后得成佛。

愿我生生具深智,常如妙吉祥菩萨,悲心息苦救世间,愿如观自在菩萨。

贤善爱眼视众生,愿与普贤尊无异,慈意善观诸情品,愿我常如慈氏尊。

布施愿如虚空库,持戒愿如神通慧,忍辱精进二度门,愿我悉如常精进。

定力能摄诸散乱,愿我得如金刚手,善说十地诸法门,说智愿如金刚藏。

于佛世尊善请问,愿我得如除盖障,深心智慧具坚固,愿我常如坚固慧。

神通无碍善方便,愿我得如无垢称,善护众生诸善根,勤勇愿如常勇猛。

善说波罗蜜等法,愿我得如无尽意,具足无量妙音声,愿与妙音尊无异。

近善知识心无懈,愿我生生如善财,虚空无喻法能宣,愿我得如虚空藏。

地能长养诸世间,普利愿如地藏尊,息除贫苦利众生,愿与宝藏神无异。

语出无尽妙法宝,愿我得如昙无竭,智慧坚利复常勤,愿与常啼尊无异。

此等最上诸佛子,最胜功德聚无边,名称广大复无尽,愿我名称亦如是。

我此赞佛功德聚,最上胜善极广大,普愿世间诸有情,住彼最胜功德聚。

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